Omar Etcheverry

SALUD. NO LLEGÓ EL INVIERNO, PERO LLEGÓ LA GRIPE.

Guillermo Ibarra

Se vino el frío, y junto a la gran humedad, vienen haciendo estragos. Y no sólo en Navarro. Las mediciones en hospitales de C.A.B.A., indican que creció la cantidad de casos un 69% con respecto a la misma época del año pasado.

La gripe es una infección viral que afecta principalmente a la nariz, la garganta, los bronquios y, ocasionalmente, los pulmones. La infección dura generalmente una semana y se caracteriza por la aparición súbita de fiebre alta, dolores musculares, cefalea y malestar general importante, tos seca, dolor de garganta y rinitis.

La mayoría de los afectados se recuperan en una o dos semanas sin necesidad de recibir tratamiento médico. Sin embargo, en niños pequeños, personas de edad avanzada y personas con condiciones médicas de base, la infección puede conllevar graves complicaciones de la enfermedad subyacente, provocar neumonía e inclusive en casos extremos, causar la muerte.

El virus de la gripe se transmite con facilidad de una persona a otra a través de gotitas respiratorias y pequeñas partículas expulsadas con la tos o los estornudos. Suele propagarse rápidamente en forma de epidemias estacionales.

Síntomas:

Las personas con gripe a veces sienten algunos o todos estos síntomas:

Fiebre o sensación de estar afiebrado/con escalofríos

Tos

Dolor de garganta

Mucosidad nasal o nariz tapada

Dolores musculares y corporales

Dolores de cabeza

Fatiga (cansancio)

Algunas personas pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más común en los niños que en los adultos.

Prevención y recomendaciones de vacunación.

La forma más eficaz de prevenir la gripe y sus consecuencias graves es la vacunación. Mientras más personas se vacunen, menos podrá propagarse el virus a través de esa comunidad. Hace más de 60 años que se vienen utilizando vacunas seguras y eficaces.

El virus de la gripe es sumamente variable y cambia constantemente. Por ese motivo, es necesario aplicar la vacuna anualmente ya que la composición de la vacuna cambia de un año a otro para incluir las cepas más virulentas en reciente circulación.

La vacuna contiene virus muertos que no pueden causar la enfermedad; induce una respuesta inmunológica de manera que el cuerpo desarrolla los anticuerpos necesarios para defenderse de la gripe. Es más eficaz cuando hay una buena correspondencia entre los virus circulantes y los presentes en la vacuna.

El Sistema Mundial OMS de Vigilancia y Respuesta a la Gripe (GISRS) —una red de Centros Nacionales de la Gripe y Centros Colaboradores de la OMS en todo el mundo— hace un seguimiento constante de los virus gripales circulantes en el ser humano y actualiza la composición de las vacunas antigripales dos veces al año.

Recomendaciones del Ministerio de Salud de Argentina.

Según las recomendaciones del Ministerio de Salud de la Nación, las personas que deberían tener prioridad para recibir la vacuna contra la gripe son:

Personal de la salud.

Embarazadas, en cualquier momento de la gestación.

Todos los niños de 6 a 24 meses (deben recibir dos dosis separadas por al menos 4 semanas).

Niños y adultos de 2 años a 64 años con enfermedades respiratorias, cardíacas, inmunodeficiencias congénitas o adquiridas.

Pacientes oncohematológicos y trasplantados, personas obesas con índice de masa corporal mayor a 40, diabéticos, y personas con insuficiencia renal crónica en diálisis.

Personas mayores de 65 años.

Convivientes de enfermos oncohematológicos.

Convivientes de bebés prematuros menores de 1.500 g. entre otros.

La cepa A H1N1 ahora es estacional, por eso la vacuna antigripal también incluye esta cepa. Los grupos de riesgo pueden recibirla gratis en hospitales y centros de salud.

Complicaciones por la gripe.

La mayoría de las personas que contraen la gripe se recuperarán en un período que va desde unos pocos días hasta menos de dos semanas. Pero algunas personas desarrollan complicaciones como consecuencia de la gripe, algunas de las cuales pueden poner en riesgo la vida y causar la muerte.

La neumonía, la bronquitis, la infección sinusal y del oído son ejemplos de complicaciones por la gripe. Incluso, puede empeorar los problemas de salud crónicos. Por ejemplo, las personas con asma pueden sufrir ataques mientras tienen gripe y las personas con insuficiencia cardíaca congestiva crónica pueden presentar un agravamiento de su condición desencadenado por la gripe.

¿Cuáles son las señales de advertencia de emergencia de la gripe?

En los niños

Respiración acelerada o problemas para respirar

Coloración azulada de la piel (cianosis)

Consumo insuficiente de líquidos

Dificultad para despertarse o falta de interacción

Estado de irritación tal que el niño no quiere que lo carguen en brazos

Síntomas similares a los de la gripe que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos

Fiebre con sarpullido

Además de estos síntomas, busque atención médica de inmediato si algún niño presenta cualquiera de los siguientes signos:

No poder comer.

Dificultad para respirar.

Llorar sin lágrimas.

Cantidad significativamente menor de pañales mojados que la normal.

En los adultos

Dificultad para respirar o falta de aire

Dolor o presión en el pecho o abdomen

Mareos repentinos

Confusión

Vómitos graves o persistentes

Síntomas similares a los de la gripe que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos.

¿Cuáles son los beneficios de la vacunación contra la gripe?

A pesar de que la efectividad de la vacuna contra la gripe puede variar, existen muchos motivos para vacunarse todos los años. La vacunación contra la gripe:

Puede evitar que contraiga la enfermedad.

Puede reducir los riesgos de hospitalización asociados a la gripe, tanto en niños como en adultos mayores.

Es una herramienta de prevención importante para las personas con afecciones de salud crónicas.

Ayuda a proteger a las mujeres durante y después del embarazo.

También puede ayudar a proteger a su bebé de la gripe luego del nacimiento, ya que transmite anticuerpos al bebé en gestación.

Durante el embarazo, puede hacer que la enfermedad sea más leve en caso de que la contraiga.

Protege a los que lo rodean, incluidas las personas que tienen una mayor vulnerabilidad a sufrir una enfermedad grave a causa de la gripe, como los bebés y los niños pequeños, los adultos mayores y las personas con afecciones crónicas.

¿Cómo evitar contagiarse las infecciones gripales?

La mejor medida aislada para prevenir la gripe estacional es vacunarse cada año. Pero los buenos hábitos de higiene, como cubrirse la boca al toser y lavarse las manos, pueden ayudar a detener la propagación de los microbios y prevenir la gripe, al igual que otras enfermedades respiratorias. Las medidas adecuadas son las siguientes:

Evitar el contacto estrecho con las personas enfermas.

Quedarse en casa cuando uno esté enfermo.

Cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo desechable al toser o estornudar.

Mantener las manos limpias.

Si no se tiene agua y jabón, usar un desinfectante para las manos a base de alcohol.

No tocarse los ojos, la nariz o la boca.

Adoptar otros hábitos para una buena salud, como limpiar y desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia en la casa, el trabajo o la escuela, en especial cuando alguien esté enfermo.

Es importante dormir lo suficiente, mantenerse activo físicamente, controlar el estrés, beber líquidos en abundancia y comer alimentos nutritivos.

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